La AIE lanzará un programa para asegurar suministros de minerales clave en el sector de energía


FOTO DE ARCHIVO. El sol sale detrás de un aerogenerador, cerca de Zaragoza, Aragón, España. 7 de octubre de 2023. REUTERS/Vincent West

 

Por America Hernandez

PARÍS, 13 feb (Reuters) — La Agencia Internacional de Energía (AIE)lanzará un programa para asegurar el suministro de minerales clave en la seguridad energética, ya que la demanda aumenta rápidamente mientras la fabricación permanece en manos de unos pocos productores, dijo el martes el director ejecutivo de la organización.

Fatih Birol afirmó que la producción de coches eléctricos, paneles solares y otros equipos energéticos requiere un suministro constante de minerales como litio, cobalto y cobre.

La AIE sigue vigilando los mercados de petróleo y gas, dijo Birol, pero la cadena de suministro de tecnologías energéticas representa un importante desafío de seguridad.

«Es la razón por la que nos estamos embarcando en un programa crítico de seguridad de minerales», dijo en un discurso.

«Actualmente, somos A, no somos capaces de satisfacer la demanda, y B, la capacidad de fabricar estos minerales críticos está concentrada en uno o dos países», expresó.

Birol no dio más detalles, pero dijo que el programa estaba «inspirado en nuestro mecanismo de seguridad petrolera», que requiere que los países miembros mantengan reservas de petróleo para 90 días que puedan liberarse en caso de interrupciones en el suministro global.

China es el principal productor de 30 de 50 materiales críticos, según un documento de la Asociación de Industrias Aeroespaciales de Estados Unidos del año pasado, y es el principal productor y procesador de tierras raras del mundo.

El año pasado, el país impuso restricciones a las exportaciones de galio y germanio y tipos de grafito en un esfuerzo por proteger su dominio en metales estratégicos.

La medida de la AIE se produce cuando los países intensifican sus esfuerzos para reducir las emisiones, lo que requiere suministros listos de minerales críticos como litio, cobre, níquel, cobalto, manganeso y grafito utilizados en baterías, y elementos de tierras raras usados en turbinas eólicas y vehículos eléctricos.

Esa nueva demanda ha despertado preocupaciones sobre la volatilidad de los precios y la seguridad del suministro, y la AIE ha advertido que incluso en un sistema energético electrificado y rico en energías renovables, la geopolítica sigue siendo una consideración clave.

(Reporte de América Hernández; Escrito por Geert De Clercq. Editado en español por Marion Giraldo)

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